无线运营商在美国最高法院听到大隐私案件时无声无息

华盛顿(路透社) - 美国最高法院将在本月晚些时候考虑一​​个主要的手机隐私案件,但处于密切关注的争议中心的无线行业的领先企业正在保持距离。

文件照片:2016年10月13日,美国纽约市一辆卡车侧面出现Verizon标志。路透社/ Brendan McDermid /文件照片

该案件将于11月29日由法官审理,涉及当局是否需要获得手令才能获得可能涉及犯罪嫌疑人的手机位置信息,这是最新一系列关于数字时代隐私权的最高法院案件。

它已经成为美国电话运营商如何不愿意参与数据隐私纠纷的最新例证 - 特别是那些可能让他们反对美国政府的人 - 尽管他们担任客户数据监管人,法律专家和隐私权倡导者说。

在四大美国移动电话运营商中 - 威瑞森通信公司,AT&T公司,Sprint公司和T-Mobile美国公司 - 只有Verizon在此案中采取了立场。 Verizon与包括Alphabet Inc的谷歌和苹果公司在内的科技公司合作,要求加强对客户数据隐私的保护。

无线行业贸易集团CTIA已经避开此案,这是多年来手机隐私方面最重要的案例。

数字权利倡导者批评了该行业的不干涉方法。

纽约哥伦比亚大学骑士第一修正研究所的高级研究员Alex Abdo表示,“很少有私人参与者比电信公司更多地参与侵犯美国人的隐私,特别是在过去的15年里。”简要支持扩大案件的隐私权。 “他们几乎一直都沉默了。”

尽管电话和科技公司存储的客户数据量和类型都有大幅增长,但美国关于如何处理这些信息的法律在此期间几乎没有变化。

一些科技公司已经敦促进行改革,以确保对客户数据的隐私保护。 微软和谷歌都反对政府试图获取存储在外国服务器上的客户数据,这是目前在最高法院审理的另一个主要技术案件的核心问题。

CTIA,AT&T和T-Mobile拒绝就当前案件发表评论。 Sprint女发言人Lisa Belot表示,该公司尚未采取立场。

Verizon发言人Rich Young表示,该案件“强调了在执法和隐私之间找到适当平衡的必要性,并提出了关于如何将旧法规和法律原则应用于现代技术的棘手问题。”

虽然法律斗争是关于位置信息,但“最高法院的决定可能会影响政府如何从许多其他类型的提供者那里获得其他敏感类型的信息,”Young补充道。

不可思议的搜索

近年来,最高法院两次裁定刑法如何适用于新技术,这两次都是针对执法当局的。

手机位置记录在刑事调查中变得越来越重要,当局通常会从无线提供商处请求和接收这些数据。 四家主要的无线运营商每年处理数千次执法请求。

这些数据显示了电话用户拨打电话时连接的本地手机信号塔。 警方可以使用过去的数据来确定嫌犯是否在犯罪附近。

法官将听取一名名叫蒂莫西卡彭特的男子的上诉,他在俄亥俄州和密歇根州的武装抢劫案中被定罪。 警方帮助建立Carpenter,在Radio Shack和T-Mobile商店的抢劫现场附近,通过他的手机运营商MetroPCS保护过去的手机位置信息,MetroPCS现在由T-Mobile拥有。

根据美国宪法第四修正案针对不合理搜查的保护措施,卡彭特的美国公民自由联盟律师辩称,警方需要“可能的原因”,因此需要逮捕令。

根据1986年一项名为“存储通信法”的法律规定,司法部表示不需要可能的原因,而是较小的“合理理由”,以表明记录对调查“具有相关性和实质性”。

公民自由团体表示,法律没有预料到移动设备将成为巨大的数据存储库的方式。

支持卡彭特的裁决将开创一个可以应用于其他形式数据的先例。 国家地方检察官协会在一份法律简报中表示,如果卡彭特获胜,对一系列问题的调查,包括公共腐败和身份盗窃,将受到威胁。

与互联网公司不同,电话提供商要求政府许可证运营,许多公司签署了合同协议,要求与政府就法律程序进行合作,代表电话和互联网公司的律师阿尔伯特·吉达里(Albert Gidari)表示,监管问题已有20年。

数字版权活动人士表示,这一事实使得美国运营商不愿意与政府进行隐私权争夺。

“在这些问题上,”吉达里说,“它并不能让他们发声。”

Lawrence Hurley和Dustin Volz的报道; 由Jonathan Weber和Will Dunham编辑

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