为什么沙特阿拉伯将努力解决其石油成瘾问题

伦敦(路透社) - “阿卜杜勒阿齐兹国王和与他一起建立国家的人不依赖石油,他们建立了没有石油的王国,他们在没有石油的情况下运行这个州,他们生活在没有石油的这个州“沙特副王储穆罕默德·本·萨勒曼周一在接受电视采访时说。

副王妃批评了王国随后对石油的“上瘾”,这“石油”在过去几年“扰乱了许多部门的发展”,这意味着这是一个相对较新的问题。

王子声称他的国家转型计划将使该国早在2020年“无油生活”(“穆罕默德·本·萨勒曼亲王访谈录”,阿拉伯联合酋长国,4月25日)。

但是,如果现代沙特阿拉伯是通过征服和阿卜杜拉齐兹的娴熟政治家创立的,那么它就是石油收入,甚至超过保守宗教。

石油收入向客户群的分配已经形成了国家从最初几年的基础,塑造了经济和社会的轮廓。

分享石油财富以换取民众屈服于绝对君主统治,一直是执政的沙特与王国人口之间的社会契约的核心。

转变合同使其不以石油为中心是一项极其雄心勃勃的工作,充满了巨大的风险,并且成功的机会不确定。

石油和阿拉伯

在发现石油之前,沙特阿拉伯是一个极度贫穷的国家,经济基本上依赖于麦加和麦地那的年度朝圣。

现代国家是在1902年至1926年间通过一系列征服而组建的,并于1932年被宣布为统一的沙特阿拉伯王国。

当时,唯一的政府收入来自关税,朝圣税和十分之一。 从一开始,国家就缺钱,拼命寻找其他收入来源。

该国在1933年向美国公司Socal而非英国伊拉克石油公司寻求石油勘探的原因之一就是Socal准备提供更多的现金和贷款以便从未来的生产中偿还(“国王和特许权” “,Aramco,1984)。

1938年,政府的收入仅为700万美元,根据美国金融专家亚瑟·杨(Arthur Young)的说法,他在第二次世界大战后派出帮助成立沙特阿拉伯货币局。

第一次商业石油发现是在同一年,该王国获得了34万美元的石油使用费(“沙特阿拉伯:制造金融巨头”,Young,1983)。

世界大战推迟了直接富矿的希望,导致推迟勘探和开发工作。 但战争结束后,生产和石油收入开始增加。

该王国的年度石油收入从1938年的340,000美元飙升至1946年的1000万美元,1950年的5700万美元,1960年的334美元,1970年的12亿美元和1980年的840亿美元。

钱和力量

甚至在石油之前,送礼是统治者和他的臣民之间契约的一个重要因素,而且表现出慷慨的需要经常使皇家财政紧张(“阿拉伯的两位国王”,Bullard,1993)。

一旦石油收入的推动到来,它提供了几乎所有社会群体并使其成为国家客户的范围。

部落群体获得了慷慨的国家补贴,并被招入国民警卫队。 数十万其他公民被列入武装部队和各部委的工资单。

通过允许每个高级王子获得他们自己庞大且基本上自治的官僚封地,金钱也可用于解决王室内部的紧张关系。

石油财富使国家能够避免征收收入和其他税收,并补贴提供包括水,电和汽油在内的基本服务。

石油财富使沙特阿拉伯能够维持超过25万名武装人员,并拥有世界第三大国防预算(“王子,经纪人和官僚:石油和沙特阿拉伯的国家”,Hertog,2010)。

或多或少现代沙特阿拉伯的一切都直接或间接地依赖于石油。

预算问题

但是,从一开始,支出往往超过收入。 杨说,“战后石油生产和支出增长,支出增长更快”。

“政府和个人一样,只要收入突然增加,就会有更多消费的冲动。”

1949年,尽管石油收入达到了3900万美元,但政府仍在努力支付账单,这是随后几十年中几次预算危机中的第一次。

从20世纪50年代到2010年,这个王国的历史是一系列以石油为燃料的繁荣,随后在油价下跌和收入萎缩时进行了痛苦的调整。

呕吐油

石油价格和国家收入的周期性崩溃带来了定期呼吁,以调整国家与其公民之间的社会契约。

穆罕默德亲王实际上是这个王国最重要的经济决策者,并不是第一个抱怨该国对石油上瘾的统治者(“沙特的改革努力随着石油价格而下降”,路透社,2016年2月)。

“海湾合作委员会的政府和人民应该意识到繁荣时期已经结束。我们都必须习惯某种不完全依赖国家的生活方式,”当时王储阿卜杜拉在1998年警告说。

“即将到来的时期需要私营部门承担到目前为止由国家承担的部分责任。”

阿卜杜拉于1998年12月在阿布扎比的海湾合作委员会首脑会议上发表讲话,正如油价在20世纪80年代末和90年代末长期停滞期结束时触底。

但随着石油价格和收入在2000年代再次飙升,改革的动力也随之消失。

问题是,当石油价格低时,实现转型所需的收入很少,而且困难似乎令人生畏。 当石油价格上涨时,更容易推迟艰难的决定。

转型

内阁采纳并于周一公布的穆罕默德亲王的“SaudiVision2030”基本上是一项多元化战略,旨在使该国摆脱对石油收入的依赖(2016年4月)。

它与麦肯锡全球研究所早期甚至更全面的研究密切相关,该研究所题为“沙特阿拉伯超越石油:投资和生产力转型”(2015年12月)。

其目的是将经济从几乎完全依赖石油(以及石油收入的支出)转移到开发其他部门,如采矿,制造业,零售业,旅游业,朝圣和医疗保健。

该战略还设想将该国发展成为东西方贸易的物流枢纽,成为金融服务中心,本地化国防制造业,发展更多的中小企业。

王子强调,通过提高政府效率和重组(在愿景文件中称为“qawam”),可以实现大部分转型。

毫无疑问,沙特阿拉伯需要进行这些变革,年轻一代的政策制定者已经提高了解决问题的紧迫感。

但是将王国的问题描述为对石油的“成瘾”,好像它是偶然的,而不是政治,社会和经济结构的基本部分,有可能低估所涉及的挑战。

外部评论员关注的是可能通过国有石油公司沙特阿美公司的部分私有化实现的估值,但这是最少的问题。

真正的多样化需要发展与石油开采和石油相关收入无关的发展产业。

朝圣是一个自然的选择,但金融,物流和制造等其他行业的商业环境仍然令人生畏。

沙特阿拉伯的统治者必须建立一个有吸引力的地方,当公司目前有更简单的替代品,如阿拉伯联合酋长国。

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